本と読書をめぐる冒険


by silverspoonsjp
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オススメSF その3 壮大なる実験-「星を継ぐもの」

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小説の面白さ、というとストーリーの面白さと同義のように考えがちですけれども、「星を継ぐもの」の面白さはもうちょい違うところにあります。

もちろんストーリーも面白いです。
イギリスの科学者ヴィクター・ハントは、突然アメリカへ呼ばれます。
理由は、月面で発見された遺体を分析するため。
何をそんな大げさな…と彼ならずとも思いますが、チャーリーと名付けられたこの遺体は、なんと5万年前のものだったのです。
なぜそんな大昔に人類が月にいたのか、そもそも「チャーリー」は人類なのか…。

この謎を解くため、古生物学、数学、言語学…等々のエキスパートが仮説を立て、議論を進めていくくだりが物語の中心になっていて、その過程がエキサイティングで面白いんです。

「サイエンスフィクション」たるゆえんが舞台や小道具だけではなく、「科学的な手続きによって議論を進める」という物語の進行そのものにあるのが斬新。
読み手も、自分もメンバーとして真相究明に参加しているような、臨場感あふれる読書体験ができることでしょう。

沈着冷静なハント、切れ者のコールドウェル、科学者魂あふれるダンチェッカーなどキャラクターも魅力的ですし、遺品が解読されていくにつれ、ただの分析対象でしかなかった「チャーリー」にも親しみが湧いてくるのがまた不思議です。

エピローグの余韻も、爽やかな読後感を与えてくれます。

ダンチェッカーの発言から取られたものと思われる、本のタイトルも印象に残ります。原題は“Inherit the stars”。うまい訳ですね。

ジェイムズ・P・ホーガン
東京創元社
ISBN 4-488-66301-X

長編
ハードSF度   ★★★★★(「竜の卵」を★5とカウント)
ファンタジー度  ☆☆☆☆☆  
個人的好み   ★★★★☆

〈お好きかも〉
ミステリーが好きな方
SFらしいSF作品を読んでみたい方
重く心に残るよりも、爽やかな読後感を求める方

その他のオススメはこちら
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Commented by ラッコ庵 at 2006-08-08 10:59 x
これ、昔読んだ時すご~く面白かった記憶があります。
でも、息子に読ませようとしてさがしたらどこにもないの。
やっぱ図書館でしょうか。

「竜の卵」は未読なので、是非読んでみます。
Commented by silverspoonsjp at 2006-08-09 23:40
☆ラッコ庵さん
この本、話としても面白いですけど、思考実験の面白さを知るにも最適の読み物ですよね。息子さんにもぜひぜひ読ませてあげてください!私も最初は図書館で見つけて読みました。分館でも文庫のせいか、結構揃ってるみたいです。

「竜の卵」はハードSFとはこういうもの、という典型的な本で、面白いかどうかはかなり意見が分かれるみたいです。いかにもなSFがお好きならオススメでございます。
Commented by at 2006-08-24 21:44 x
星を継ぐものは気にはなっていたのだけどそのままにしてしまったSFです。SFから離れた時期だったし。読んでみようという気になりました。
竜の卵はすでに見かけなくなっていたので、図書館に行きます。
それにしても積ん読というか読みたい候補の本が増えてしょうがないです。
Commented by silverspoonsjp at 2006-08-27 22:20
☆蓮さん
ハードSFはSF入門としてはあまりにも普通の小説とはかけ離れてるからキビシイですけど、SFがお好きな方なら大満足間違いなしの分野ですよね。「星を継ぐもの」もSFがお好きな方にお勧めです。

「竜の卵」は、舞台設定の説明でほぼ話が終わってしまいますので、普通の小説が好きな方には絶対に薦められない作品ですが、SFが好きな方ならストライクど真ん中だと思います。
by silverspoonsjp | 2006-08-04 21:17 | センス・オブ・ワンダーの本 | Trackback | Comments(4)